Les aquarelles du désert

Publié le par Wanampi

 

 

Un jour de 1936, un peintre nommé Rex Baterbee arriva à la mission luthérienne d'Hermansburg installée dans le désert australien à 120 kms d'Alice Spring. Là vivait une communauté aborigène, les Arrerntes, sédentarisée pour échapper aux brutalités des éleveurs.

Rex Batterbee, aquarelliste apprécié, cherchait l'inspiration dans les paysages grandioses des Monts Mc Donnell. Les Aborigènes l'observèrent et s'essayèrent à cet exercice nouveau pour eux qu'est la représentation figurative du territoire. L'un d'eux, Albert Namatjira, se montra particulèrement doué. Rex Batterbee lui enseigna, en 8 semaines, les rudiments de l'aquarelle, avant de pousuivre sa route. Deux ans plus tard Albert exposait 41 toiles à Melbourne. Tout fut vendu. Il faut dire que ses représentations du désert, des lieux qu'il aimait et qui comptaient pour lui étaient à couper le souffle. Il peignait  son territoire indemne de la présence coloniale avec un talent stupéfiant. C'est pourquoi sa peinture est doublement émouvante. (voir ses toiles : link)

 

Dans les dix années suivantes Albert fut exposé dans toute l'Australie et devint célèbre. Albert Namatjira fut même élevé au rang de citoyen australien en 1957, insigne hommeur si l'on pense que cela ne fut accordé aux Aborigènes qu'en1962. Mal lui en prit car cette citoyenneté l'exemptait de la restriction alcoolique imposée aux Aborigènes. Pour avoir partagé cet alcool prohibé avec ses proches et malgré de nombreuses protestations et 2 appels, il fut condamné et fit de la prison. Cela l'affecta beaucoup et il mourut peu après, en 1959.

Albert fut si bien suivi par ses proches qu' à Hermansbourg se créa un courant aquarelliste qui existe encore aujourd'hui. L'Australie blanche, qui ignora longtemps la peinture contemporaine de Papunya Tula ou d'Utopia, considéra le mouvement d'Hermansburg comme la seule peinture aborigène valable.

L'oeuvre que nous présentons ici a été peinte par Benjamin Landara,  beau-fils d'Albert Namatjira. Elle a été achetée à la galerie Rex Batterbee à Alice Spring en 1971.


Publié dans ART D'AUSTRALIE

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